少年盖茨爱跟父母争论 父亲鼓励做不擅长的事

13岁盖茨

13岁的盖茨(后)图片来源于网络

小盖茨和老盖茨

盖茨夫妇(左)、老盖茨和后母米里亚姆 图片来源于网络

盖茨父子

颇为相像的盖茨父子 图片来源于网络

  比尔·盖茨,微软公司创始人之一,曾多次获得世界首富的宝座。

  美国《财富》杂志22日刊登了对盖茨和他的父亲威廉·盖茨(下称“老盖茨”)的专访,揭秘老盖茨是如何养育儿子的,他在儿子成长过程中提出了哪些建议。父子俩就家庭关系、成长历程等畅所欲言。盖茨眼中的父亲很伟大,老盖茨眼中的儿子很优秀。

  ■背景

  比尔·盖茨

  现年53岁的盖茨是微软公司的创始人之一,他从哈佛大学退学创业的事情一直被人津津乐道。

  1995年到2007年的《福布斯》全球亿万富翁排行榜中,盖茨连续13年蝉联世界首富;2008年排名世界第三;2009年又一次成为世界首富。

  2008年6月,盖茨宣布退出微软日常事务管理,并把580亿美元个人财产全部捐赠到他跟妻子梅琳达共同创办的慈善组织“比尔和梅琳达·盖茨基金会”。

  威廉·盖茨

  现年83岁的威廉·盖茨是盖茨的父亲,原是美国西雅图著名的律师,曾为解决微软各类官司等困境立下汗马功劳。

  他现在是“比尔和梅琳达·盖茨基金会”的联合主席。

  少年盖茨  想跟父母“战争”

  由于父亲工作繁忙,盖茨小时候主要由母亲玛丽负责养育。小盖茨在多数情况下都谨遵母命。

  老盖茨曾说,盖茨成为“爱争论的小男孩”大约是从11岁开始的,而且越来越让家里人头痛。

  那时起,盖茨不断冲撞母亲。玛丽对儿子的一切期待──保持房间干净、按时吃饭、不要咬铅笔──忽然成为双方摩擦的起源。

  盖茨12岁那年,他跟母亲的大战达到顶峰。有一次,在餐桌上,盖茨冲着母亲大吵大嚷,盖茨现在将那次事件描述为“极其不敬,带有狂妄自大的孩子般的粗鲁”。

  一向好脾气的老盖茨,这次再也按捺不住心中怒火,将一杯水泼到儿子脸上。

  他和妻子带盖茨去看了心理医生。盖茨回忆说,他当时跟心理医生说“正想与控制他的父母爆发战争”。心理医生当时告诉老盖茨夫妇,他们的儿子最终将赢得“独立战争”的胜利,他们最好减少对他生活的干涉。

  老盖茨和玛丽最终掀开了抚养孩子的重要一页:选择放手。他们把儿子送到认为会给予孩子更大自由的学校——私立湖滨中学,这所学校现在因是“盖茨首次接触到计算器的地方”而闻名。

  盖茨说,他从那时开始意识到,他没有必要证明自己在父母面前的地位,而是要向世界证明自己。

  ■专访

  父亲最好的建议  鼓励盖茨去做不擅长的事

  记者:盖茨先生,能说说你从你父亲那里得到的最好建议是什么吗?

  盖茨:小时候,父母很善于鼓励我去做我不擅长的事情:外出参加很多体育活动,比如游泳、橄榄球和足球,我当时不明白为什么。

  那时我以为这些是毫无意义的事情,但后来它的确给了我许多展现领导才能的机会,并且让我懂得很多事情我并不擅长,而不是让我擅长什么就只做什么。它(父母的鼓励)真是太棒了。父母当时必须这样敦促我,因为我经常退缩。

  记者:老盖茨先生,你记得当时是刻意给孩子提出建议,还是出于父母的本能?

  老盖茨:我想在某种程度上,玛丽(注:玛丽是盖茨的生母,1994年已去世)和我是特意强调这一点,但多数时候是本能施教。我们的确认为他应该出去,加入社区的垒球队之类。我们觉得这样对他有好处而且他会喜欢,事实证明这个建议是正确的。

  盖茨插嘴:虽然我不是非常擅长(这些球类活动)……

  老盖茨:你很不错的。

  跟儿子分享成人观点  父母不是孩子的敌人

  记者:老盖茨先生,你在你的书中提到圣诞节期间或礼拜天的家庭晚餐上,家人都穿同一款睡衣,这些办法(在养育孩子时)有用吗?

  老盖茨:这跟家庭经历有关,我的回答是“管用”!

  盖茨:我觉得家庭传统的确帮助很大,比如一起出游,共进晚餐和分享观点。从父母那儿我们了解到他们从事的东西,无论是United Way(注:一家慈善基金会,盖茨生母曾是该基金会主席)还是志愿活动,或者是商业。我18岁开始创业时,与成年人聊天非常自如,因为父母早就跟我分享过成年人对世界的想法。

  记者:你们俩的关系并非一直这么好。像其他父子一样,你们也有过摩擦,对吗?

  盖茨:没错,部分原因可能是我比较固执,不太容易被别人说服。当我12岁还是13岁时,获得了一个工作机会,这也意味着要退学。当时让我惊讶的是,父亲跟校长见过面、了解完所有情况后说:“不错,你可以接受这份工作。”

  在这件事情之前,我跟父母的关系一直比较僵,我很想通过对抗父母来证明自己。父母让我拜访了一位专家,专家告诉我“与父母对抗毫无益处,现实世界中净是纷争与战斗,父母则是真正站在我这边的”。这话说得太好了,它改变了我的心态。我觉得从那时起,我跟父母的关系就好起来了。

  记者:很多12岁、13岁的孩子被告知他们的父母不是他们的敌人,但很多时候这种忠告都是左耳进右耳出。盖茨先生,你跟父母的关系从那以后更紧密了?

  盖茨:你说的对。当我创办微软时,每个星期天都是留给父母的,我要跟他们分享我遭遇的挑战,倾听他们的看法。我记得微软上市时,我曾跟父母说了可能存在的一些障碍,然后讨论如何避免。虽然他们并不懂得微软的具体业务和相关上市流程,但都鼓励我看准了目标向前“冲”。

  不要贬低孩子  这一点至关重要

  记者:你们在工作上合作默契,家庭关系也十分亲密,秘诀是什么?

  老盖茨:最重要的一点就是陪伴、鼓励你的孩子做正确的事情。他的妈妈和我早年曾在教堂里接受父母培训课程,在那里,人们教导我们并强调的至关重要的一点就是:永远不要贬低孩子。一旦你意识到这点的重要性,你与孩子的关系便有了良好的开端。我是儿子的忠实粉丝,我认为他是一个了不起的公民和商人,有机会共事时我就会把这个想法表露出来。

  盖茨:我想可能是因为我们的角色分工很明确。我是喜欢问“为什么我们还没做完”的那种人,老爸则代表着理性和智慧。比如我们开会讨论日程问题或是开支问题等等,他的发言会让所有人停下来思考。你知道,我们缺乏这种看问题的角度。

  记者:老盖茨先生,你的儿子可能不会总接受你的忠告。我说的是,当他告诉你他要从哈佛大学退学时,你是怎么跟他说的?

  老盖茨:第一次,他跟我说他只是休学一学期,然后强调他会回去继续读书的;第二次,他真的回学校了,但他发现他必须去在阿尔布开克(美国新墨西哥州的城市)的公司,而不是留在学校。

  第二次,我和他妈妈就对此事关心多了。公司变得业务繁忙,保罗·艾伦(微软公司另一创始人)一个人在阿尔布开克,比尔必须去帮他。

  另一人生导师巴菲特  教盖茨复杂问题简单化

  记者:盖茨先生,我想了解下你另一个人生导师沃伦·巴菲特(美国著名投资者,被誉为“股神”),你从他那获得的最好建议是什么?

  盖茨:巴菲特给了我很多宝贵建议,如果说最让我受益的一条建议,应该是他告诉我如何把复杂事情简单化的秘诀,他非常清楚事情的轻重缓急。

  记者:如果你的日程表有一大堆复杂的事务,你真的会停下来思考“如果是巴菲特,他会怎么做”吗?

  盖茨:当然。我会想:巴菲特对所有人都很好,他拒绝别人时会怎么说?他是怎么排定事务优先次序并保持头脑清晰?

  巴菲特创建的伯克希尔-哈撒韦公司年度大会上曾发生过一件事,有人问他是否应该出售价格上涨的股票而保留没上涨的,他回答说:“不,你应该看它的商业价值。”伯克希尔-哈撒韦公司副董事长查理在一旁补充说:“他是在告诉你,你的基本概念大错特错。”其实巴菲特的答复正是此意,只不过他不会说:“喂,傻瓜……”

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